Under the law of Hong Kong, intoxicating liquor must not be sold or supplied to a minor in the course of business.

精釀啤酒小知識2020

精釀啤酒有什麼特色?是怎樣分類?哪種風格最適合自己?

在香港我們所稱呼的手工啤酒(Craft Beer),在大中華地區多以精釀啤酒稱謂,大多數人對啤酒的印象是呈透明金色,酒精約在3度,帶些苦澀,而且含二氧化碳,泡沫豐富。但其實啤酒有不同的顏色,由金黃至深啡至全黑都有,不同風格啤酒的酒精濃度也會隨之而有變化,由幾度至十多度不等,更可極端至40多度也可以找到。

一般我們在市面上喝到的商業啤酒,口味、顏色也是千篇一律,但精釀啤酒卻提供多一個選擇途徑給啤酒愛好者,除了麥芽(malt)可以帶出烘焙香氣,不同種類的麥芽,也會散發不同類型的麥香,更甚可以品嘗到朱古力、咖啡、焦糖等香氣。酒花(hops)也是另一種原材料來豐富啤酒的味道,使人聯想到青草、大地泥土、花香果實、樹木草本的香氣,而啤酒最重要的苦澀味,也是從酒花而來。其實酵母(yeast)也能提供啤酒風味,但一般人很少能區分得出酵母味道的特別,這真是我們味蕾的一種考驗。因為精釀啤酒的味道層次豐富,需要配合不同溫度品嚐,才能發揮得淋漓盡致,有些啤酒品種雪藏之後比較美味,但也有些需要保持在室溫飲用會比較順口,有口感清爽的,也有口感醇厚的,這些變化全都因為麥芽、啤酒花、水和酵母組合的不同比例所產生的效果,這當然是釀酒師(brew master)的工藝和心血。

說到啤酒的分類,不能用單一的方法解釋,最簡單直接的方法是用顏色分類,但站在技術層面來看可分為底層發酵(bottom fermentation)和頂層發酵(top fermentation),這就是啤酒兩大類別拉格(lager)和艾爾(ale),當然這種分類只是很籠統的說法,在這兩大範疇裏,還有很多細小的分支分類,當中有以國家地區分類的,以發展歷史分類,也有以酒的風格來分類的,所以單從顏色也可以有不同種類的啤酒存在, 就以美國啤酒評審員認證計劃(BJCP)的分類就有100多種啤酒類別。 啤酒歷史源於歐洲,尤其德國、捷克、比利時、英國、愛爾蘭等地區所釀出來的啤酒,皆具有該地區的獨特的特徵。有些地方甚至有數百年歷史和傳統的啤酒廠,所以啤酒的風格多以這些歐洲地區為骨幹,再發展出今日的各種多變的風格。可以聯想到啤酒也像紅酒般分舊世界和新世界啤酒,當然歐洲地區普遍稱為舊世界的啤酒,如北美、澳洲、新西蘭、亞洲多個國家可稱為新世界,主因是這些國家從歐洲的傳統中創造出新的啤酒風格,不斷變革創新求變,這些事也是在近代幾十年才發展形成。在亞洲國家日本是先行者,對比其他亞洲國家有悠久一點的啤酒釀造歷史,也能創製出一些自己獨有的風格。

在市面上最容易找到的品種分別有淡色艾爾(pale ale)、小麥啤(wheat)、印度淡色艾爾(IPA)、波特(porter)、世濤黑啤(stout)、酸啤(sour)等,當然也會有大家必定飲過的拉格(lager)。這些啤酒風格各有不同,可選配合不同場合及食物作配合,享用不同的啤酒,但亦因人而異,喜歡不同種類的啤酒,這是很個人化的取向,好像選擇衣服一樣有自己的喜好和口味。 但從較簡單的說法,對初嚐精釀啤酒的人來說,由低酒精、味道簡單、層次單一開始會較為適合,由簡單開始,可以訓練自己的味蕾,慢慢適應較複雜的層次,多變的香味,越來越醇厚的酒體,更濃的苦度, 因此淡色艾爾(pale ale)、小麥啤(wheat)一般較受大眾歡迎,IPA三個字因為廣為人知,所以這品種也相當受歡迎。就以獅子山啤為例,我們最受歡迎的三款啤酒分別是 "獅子山下 Lion Rock signature (Pale Ale)","麥之戀人 Wheat lover (Weizen)"和"一代宗師 Grandmaestro (IPA)",這正因為我們設計這三款啤酒時,正是針對大眾化的口味。作為初嚐香港精釀啤酒的你,強烈建議你嘗試我們這幾款啤酒,你必定會有嶄新的體會,不單止從味覺上,更是從我們每款酒的名字裡及品牌的故事,領略到釀酒師的心意,會增添多一份感性味道,歡迎瀏覽我們的店舖(www.lionrockbeers.com/collections/all),揀選這幾款適合你的入門級嘅酒。

 

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